Toyota y PFN inician el desarrollo de robots de asistencia

Toyota Motor Corporation y Preferred Networks, Inc. (PFN) han acordado investigar y desarrollar de forma conjunta robots de asistencia para contribuir a mejorar la calidad de vida de las personas. El desarrollo se realizará a partir de la plataforma robótica del Robot de Asistencia a Humanos –HSR, Human Support Robot– de Toyota. Este acuerdo permitirá a las dos compañías acelerar la investigación sobre los robots de asistencia y, de esta forma, poder dar una respuesta a la creciente demanda del mercado en este campo.

En los últimos años, el alcance de la actividad de los robots se ha ampliado del uso industrial a la asistencia médica y la logística. No obstante, aún es necesario seguir desarrollando muchas cuestiones tecnológicas en el campo de los robots de asistencia, que tienen que integrarse en la vida de las personas y ser capaces de tomar decisiones y responder adecuadamente a situaciones variadas.

Combinando sus tecnologías y conocimientos respectivos, Toyota y PFN desarrollarán robots de asistencia capaces de aprender en entornos residenciales típicos y, en base a esos aprendizajes, ejecutar diversas operaciones para facilitar las tareas del día a día.

Concretamente, Toyota prestará varias decenas de robots HSR a PFN y, en los tres años siguientes, las dos compañías colaborarán en labores de investigación y desarrollo. Toyota y PFN compartirán la información de sus respectivos avances y sus tecnologías, incluida la propiedad intelectual de que disponen. Por otro lado, las dos empresas tendrán libertad para utilizar los resultados de su investigación conjunta como estimen conveniente. De este modo, Toyota y PFN pretenden acelerar el desarrollo de robots de asistencia.

Nobuhiko Koga, Director del Centro de investigación exploratoria de Toyota, comentó: “Desde 2004, más o menos, Toyota ha estado desarrollando robots de asistencia que ayudan a las personas con discapacidad y a las de edad avanzada, partiendo de la idea de ‘convivir con los humanos y ayudarlos en su vida diaria’. En 2012, desarrollamos el HSR, que cuenta con una plataforma robótica básica que lo ayuda a desenvolverse de forma autónoma. Hasta ahora, los HSR se han empleado en programas de investigación y desarrollo en 49 organizaciones de 13 países, incluido Japón, y han cosechado numerosos elogios como plataforma robótica. De cara a alcanzar en un futuro nuestro objetivo de desarrollar robots de servicio que atiendan las necesidades de nuestros clientes, estamos muy contentos ante la perspectiva de colaborar en labores de investigación y desarrollo con PFN, que puede presumir de contar con tecnologías de inteligencia artificial de primera clase”.

Toru Nishikawa, Presidente y CEO de PFN, declaró: “Desde nuestra fundación en 2014, en PFN hemos recurrido al aprendizaje profundo para desarrollar dispositivos inteligentes para automóviles y robots industriales. En el CEATEC Japón 2018, mostramos un robot capaz de limpiar una estancia de forma totalmente automatizada. Aplicamos tecnologías de aprendizaje profundo para crear un HSR que pudiera levantar y depositar objetos no definidos, diseñar su propio plan operativo y responder a las instrucciones de un humano. El HSR es una plataforma robótica excepcional. Gracias a este proyecto conjunto de investigación y desarrollo con Toyota, que son los creadores del HSR, esperamos acelerar el desarrollo de las funciones necesarias para poder usar robots en entornos residenciales humanos. Nuestro objetivo es conseguir la implantación práctica de los robots de asistencia por primera vez en el mundo”.

En los próximos años, Toyota y PFN colaborarán en el desarrollo de robots de asistencia que cuenten con la inteligencia necesaria para responder a las distintas necesidades que se presentan en el día a día, para poder así contribuir a mejorar la calidad de vida de más personas.

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